Cómo la cultura "Trabaja duro, juega duro" de PlentyOfFish condujo a su éxito

La versión corta: ya sea para organizar hack-a-thons trimestrales, realizar retiros de esquí de la empresa, desarrollar funciones intuitivas o celebrar horas felices en la oficina, la gente de PlentyofFish.com ha encontrado el equilibrio perfecto entre trabajar duro y jugar duro, y Está pagado. Desde su lanzamiento en 2003, esta empresa con sede en Vancouver ha pasado de ser una empresa nueva y un nuevo nombre en la industria de las citas a un equipo de 75 personas creativas y uno de los sitios más exitosos de este tipo.

Sería genial tener una carrera en la que podrías crear productos innovadores que tengan un impacto real en la vida de las personas, aprender algo nuevo a diario e incluso hacer bobsleigh con compañeros de trabajo que son como tus mejores amigos.

La cultura de “trabaja duro, juega duro” de PlentyOfFish lo ha convertido en uno de los mejores sitios de citas del mundo.

En PlentyOfFish, eso es exactamente lo que el equipo puede hacer.

Fundada en 2003 y dirigida sin miedo por el empresario de Internet Markus Frind, POF siempre ha tenido una actitud trabajadora, compromiso con sus miembros y una cultura empresarial única. Y todo eso ha consolidado el sitio como uno de los mejores y más grandes en el espacio de citas, con 100 millones de usuarios registrados y 50, 000 nuevos solteros que se unen cada día.

Para obtener algunas ideas exclusivas e historias personales sobre la vida en PlentyOfFish, hablamos con tres empleados veteranos de tres departamentos diferentes: el gerente de relaciones públicas, Shannon Smith, el vicepresidente de optimización de ingresos, Kim Kaplan, y el director de ingeniería, Chris Simpson.

Un equipo diverso y talentoso de 75 aporta diferentes habilidades a la mesa

Desde marketing hasta negocios, desde tecnología hasta recursos humanos, los departamentos de POF son tan diferentes como las personas. Shannon (quien comenzó como representante de servicio al cliente en 2010 y rápidamente se convirtió en gerente de relaciones públicas) dijo que aunque no hay un tipo promedio de empleado de PlentyOfFish, lo principal que tienen en común son sus personalidades acogedoras y su impulso para mejorar siempre en lo que hacer.

Shannon Smith, gerente de relaciones públicas

"Es una mezcla completa de personas diferentes, y es interesante ver qué tan bien se llevan todos", dijo.

No importa con quién hable, ya sea que hayan estado allí durante 10 años o 10 días, es el conocimiento que los empleados obtienen al interactuar con tantas personas únicas lo que es la joya oculta de la empresa.

"Hay cosas que simplemente sabes porque has estado presente o porque lo has intentado o recuerdas una conversación; no puedes enseñar eso", dijo Kim, vicepresidente de optimización de ingresos.

Y quizás eso es lo que más ha disfrutado Kim: aprender de la variedad de personas que han subido a bordo.

"Trabajar con Markus y todos en los últimos años ha sido una de las experiencias más increíbles", dijo.

La gente de optimización interpreta el comportamiento de los miembros para mejorar sus procesos

Kim, quien ha estado con la compañía por más de siete años, conoció a Markus a través de amigos en común y se unió al equipo de POF cuando solo había dos o tres personas en el personal.

Kim Kaplan, vicepresidenta de optimización de ingresos

En términos de la vida cotidiana, Kim y su equipo son los objetivos para mirar datos, analizar tendencias y luego descubrir qué está causando cambios en el comportamiento del usuario. Un gran componente de su trabajo es la prueba A / B, que compara detalles como diseños de página, contenido y características para ver qué está funcionando mejor y dónde hay margen de mejora.

"Ese ha sido nuestro enfoque en los últimos dos años: dividir las pruebas de los cambios del producto y escalar eso, pero históricamente observamos nuestros números y nos aseguramos de que nos estamos moviendo constantemente en una dirección positiva para nuestras métricas centrales". Esa ha sido la clave de nuestro éxito ”, dijo.

Los desarrolladores utilizan su experiencia única para hacer que el sitio sea funcional e instintivo

En el aspecto técnico de las cosas, el Director de Ingeniería Chris llegó hace cinco años y ha desempeñado un papel importante en el crecimiento de las aplicaciones de teléfonos inteligentes del sitio y en la expansión de ese equipo en particular a 45 personas. Todos tienen sus propias especialidades (p. Ej., Experiencia iPhone vs. Android) y utilizan esos talentos para tener un impacto positivo en la experiencia del usuario todos los días.

Chris Simpson, Director de Ingeniería

“Intento mantener un enfoque práctico. Mi día generalmente consiste en trabajar con personas y ayudarlas a desarrollar funciones sin causar una caída importante en nuestros números de ingresos o cambios para nuestros usuarios ", dijo.

Una de las actividades tecnológicas en las que se involucra toda la compañía que está fuera de la caja para algunos de ellos, pero que contribuye mucho al crecimiento de la compañía, es el hack-a-thon trimestral. Durante dos días, se alienta a los empleados, ya sean expertos en tecnología o no, a crear prototipos de características y herramientas que han querido implementar en el sitio.

"Muy a menudo esos proyectos entran directamente en producción o son la inspiración para futuras funciones, y eso permite a las personas disfrutar de la creatividad y probar algo que no han probado antes", dijo Chris. "Ese es un aspecto realmente importante que mantiene nuestra cultura amigable y creativa".

Los eventos en toda la oficina crean camaradería y establecen la marca POF

El típico entorno de trabajo de cubículos de 9-5 se está desvaneciendo lentamente, siendo reemplazado por uno que aumenta la productividad, alienta a los compañeros de trabajo a conocerse y conduce a personas más felices. Y esta es otra faceta en la que sobresale PlentyOfFish.

Un concepto de oficina abierta crea un ambiente divertido y acogedor

La inmejorable cultura de la empresa en POF se refleja directamente en la configuración de la oficina: un gran plan abierto donde todos barajan sus asientos cada dos meses para generar creatividad y trabajar con varios departamentos.

Hay varias salas de conferencias, todas con impresionantes vistas del Océano Pacífico y las montañas que rodean Vancouver, para reuniones más grandes. También está el área del Acuario, que es un espacio comunitario con bolsas de frijoles para las personas que trabajan en sus computadoras portátiles y reuniones de todas las manos para discutir los objetivos de la empresa y los eventos de la industria.

Sin mencionar que hay un bar de bebidas y refrigerios completamente abastecido, así como también las 4 pm horas felices todos los viernes, lo que permite a los empleados hablar sobre los proyectos en los que están trabajando, los planes de fin de semana o cualquier otra cosa que fomente las relaciones.

El plan de oficina abierta de POF fomenta la creatividad constante y la colaboración entre los empleados.

"Es un ambiente muy orientado al equipo", dijo Shannon.

Kim agregó que este tipo de entorno es especialmente agradable para los empleados que son nuevos en Vancouver y que aún no han creado un círculo sólido de amigos.

"Con las personas con las que trabajan, han desarrollado vínculos profundos, lo que creo que es invaluable", dijo. "Uno de nuestros valores fundamentales son las relaciones, y va más allá de las relaciones que creamos en el sitio y de las personas que conectamos día a día, incluso a las relaciones que desarrollamos internamente entre nuestro personal".

Las salidas anuales de trabajo en equipo convierten a los colegas en familiares

Para sacar a los empleados de la oficina y relacionarse entre sí de otras maneras además del trabajo, PlentyOfFish realiza al menos dos retiros de la empresa al año, con actividades como tirolesa, degustación de vinos y búsqueda del tesoro. La más reciente se llevó a cabo en Whistler Mountain, donde los empleados pasaron dos días esquiando, comiendo y bebiendo, y jugando juegos de construcción de equipos.

Y si bien estos eventos pueden volverse "notoriamente ruidosos" y competitivos, la camaradería entre todos durante estos fines de semana juntos es un factor importante para construir relaciones sólidas y confiables tanto dentro como fuera de la oficina.

PlentyOfFish celebra retiros anuales para que los empleados se conozcan mejor.

“Una vez, uno de nuestros compañeros de trabajo me tendió la ropa. Se sabotean unos a otros, pero de una manera divertida y juguetona ", bromeó Kim. "No puedo decir qué diferencia hace tener ese tiempo de calidad con sus colegas fuera de esa situación laboral cotidiana".

Chris continuó diciendo que se consideran una familia, a pesar de que la compañía continúa creciendo, lo que ha creado un ambiente comunicativo informal pero profesional.

“No tenemos muchas reglas. No tenemos horarios fijos para entrar y salir de la oficina, y nadie usa un traje. Y nos gusta así ”, dijo. “Todos están animados a hacer preguntas. Las ideas pueden venir de cualquier rincón de la empresa. Esa es la parte que realmente aprecio y quiero mantener ".

Esta mentalidad de "trabaja duro, juega duro" fomenta el progreso

En cualquier empresa, a menudo te enfrentarás a desafíos, y con el equipo de POF que tiene esos lazos muy unidos, pueden adaptarse rápida y fácilmente a cualquier situación y superar obstáculos juntos.

El equipo de POF es divertido y fácil de relacionar, lo que se transfiere a la marca del sitio.

"Creo que es realmente importante que compartas los lazos para poder navegar y superar cualquier obstáculo como equipo en lugar de individualmente", dijo Kim. "Puede tener conversaciones francas y, al final del día, compartir sus puntos de vista unos con otros".

Desde la perspectiva de Chris, significa que todos, especialmente sus compañeros técnicos, pueden cambiar de dirección si es necesario sin perder el ritmo.

“Si alguien ha estado trabajando duro en una característica en particular y decidimos pasar a otra cosa, si todos están en el mismo equipo y usted se está comunicando, está bien. Somos capaces de reaccionar bien ”, dijo. "Nadie es muy protector con lo que hacen y su trabajo, por lo que no hay secretos y eso significa que podemos movernos rápidamente y adaptarnos rápidamente".

Un enfoque centrado en las personas conduce a grandes hitos para todos

Si bien muchas personas tienen una perspectiva egoísta en su lugar de trabajo, en PlentyOfFish una victoria para una persona o un departamento es una victoria para toda la empresa. Shannon, Kim y Chris incluso tuvieron la amabilidad de compartir algunos de sus logros favoritos.

Una victoria para una persona es una victoria para todos en PlentyOfFish.

Para Shannon, llegó en 2013, cuando POF sorprendió a una pareja que se reunió en el sitio con $ 100, 000 para ir a la boda de sus sueños.

“Es genial trabajar para un sitio que afecta tanto al mundo en que vivimos. No siempre puedes ver los efectos que tu trabajo tiene en las personas, así que poder ver a esta pareja celebrar y saber que los unimos fue realmente especial ”, dijo.

Llegar a la marca de los 100 millones de miembros registrados y lanzar las aplicaciones para teléfonos inteligentes ahora líderes del sitio son dos momentos que pasarán a la historia de PlentyOfFish para Kim.

"Es genial trabajar para un sitio que afecta tanto al mundo en que vivimos", dijo Shannon.

“Nos convertimos en uno de los primeros en la industria de citas en desarrollar aplicaciones móviles, así como en mejorar nuestro juego y convertirnos en una de las mejores aplicaciones en la App Store para citas. Eso era lo desconocido y lo navegamos con éxito ”, dijo.

Chris está especialmente orgulloso de algunas de las cosas que la gente no ve con tanta frecuencia, como los empleados que se hacen responsables de sus deberes todos los días: aprender qué funciona y qué no y aplicarlo a proyectos futuros (para el equipo de desarrollo en particular, hay televisores que transmiten el sitio en vivo y muestran métricas en tiempo real).

"Podemos abordar un problema tan pronto como ocurra, y podemos lidiar con él y predecir problemas en ciertas áreas y asegurarnos de que estamos a la vanguardia del juego", dijo.

Pensamientos finales

Con sus características y herramientas modernas, la devoción a sus miembros y su espíritu amigable, PlentyOfFish está haciendo grandes cosas para los solteros y la industria de citas en general. Y es genial ver que las personas detrás del sitio son tan divertidas y sencillas como esperábamos. Hemos presentado algunas de sus historias aquí, pero POF tiene muchos más recuerdos para compartir y crear, y estamos ansiosos por escucharlos.

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