Acogedor, divertido y asequible: cómo el campamento A de Autostraddle se convirtió en el evento de referencia para las mujeres queer

La versión corta: lo que comenzó como un sueño de Autostraddle.com para crear un lugar acogedor para que todas las mujeres lesbianas, bisexuales, transgénero y homosexuales tuvieran actividades enriquecedoras en la comunidad ahora se ha convertido en uno de los eventos más populares de su tipo: A-Camp . Celebrado cada año en las montañas de California, A-Camp reúne a más de 300 mujeres y personas no binarias (y unos pocos hombres trans) para desconectarse de las distracciones de la vida y "simplemente estar aquí, ser realmente raro". Durante 5 días, disfrutan de juegos divertidos, fascinantes debates grupales y talleres, así como actuaciones queer asesinas, todo a una fracción del costo que verías en otros eventos.

Mirando los eventos para mujeres queer hoy, no hay muchas opciones que no se centren en beber y divertirse (y gastar miles de dólares para hacerlo).

Riese Bernard, Fundador y CEO de Camp Ideas

Y si bien estos eventos son excelentes para algunas personas queer, no son exactamente los mejores para aquellos que desean una reunión dentro de la comunidad para aprender, crear vínculos y diferentes tipos de diversión, como artes y manualidades, fiestas de baile y partidos de kickball.

Ahí es donde entra A-Camp.

Creado y dirigido por Autostraddle.com, el sitio web de lesbianas más popular del mundo, A-Camp es un evento anual de 5 días que se celebra en Angelus Oaks, California, que está lleno de divertidos juegos y deportes, paneles que cambian la vida, talleres de bricolaje y más.

Marni Kellison, directora de A-Camp

Un espacio normativo queer para mujeres de todas las edades y orígenes, A-Camp potencia, entretiene y celebra la singularidad de cada mujer allí, sin que tengan que vaciar su cuenta bancaria para un crucero lésbico o una escapada de fin de semana a la playa.

Riese Bernard, fundador y CEO de Camp Ideas y CEO y editor en jefe de Autostraddle, y Marni Kellison, directora de A-Camp, tuvieron la amabilidad de contarnos más sobre la genialidad de A-Camp, incluidos detalles sobre los campistas. y actividades y la importancia de proporcionar un evento asequible y valioso como este para que la gente queer simplemente "esté aquí, sea realmente raro".

Brindar a las mujeres queer una forma alternativa de unirse

La idea de A-Camp llegó a Riese hace varios años cuando notó que las mujeres lesbianas, bisexuales, transgénero y homosexuales no tenían un lugar sólido para reunirse, ser completamente ellas mismas y descubrir las grandes cosas que todas estas mujeres tienen para Ofrecer a la comunidad. Hubo eventos como Dinah Shore, pero nada que no se centrara en gran medida en beber y divertirse.

Por sus propias experiencias en otros eventos y al escuchar a los usuarios de Autostraddle, Riese se dio cuenta de que mucha gente queer quería más. Ella recurrió a su equipo Autostraddle para crear un plan de acción que incorporara las habilidades de todos (escritura, actuación, canto, carpintería, activismo y más), y nació A-Camp.

El actor / comediante Brittani Nichols (izquierda) en conversación con la escritora de "Orange is the New Black" Lauren Morelli durante uno de los paneles de A-Camp.

“Parecía una excelente manera de utilizar todos nuestros talentos y también llenar un vacío en términos de lo que estaba disponible para que las mujeres queer se reunieran y pasaran el tiempo en un ambiente que no está totalmente enfocado en la fiesta o totalmente enfocado en los paneles o totalmente enfocado en artes y manualidades, es una especie de mezcla de todas esas cosas ", dijo Riese.

Marni agregó que proporcionar una comunidad para que las mujeres queer se reúnan, compartan historias y tengan nuevas experiencias es especialmente importante para las personas en partes más aisladas del país y del mundo.

"Puede que sean la única persona como ellos en su comunidad, por lo que les da acceso a todas estas personas, y fomenta las amistades e incluso las relaciones", dijo. "Descubrimos al hacer nuestros primeros campamentos que la demanda era enorme y que la gente está interesada en conocerse en entornos que no son solo bares, clubes y fiestas y donde pueden conocer gente como ellos".

A-Camp reproduce ese sentimiento especial de campamento de verano que la mayoría de nosotros teníamos cuando éramos niños, con el objetivo número 1 siempre de ser inclusión y aceptación mutua, especialmente para los campistas que vienen sin un amigo o pareja. Una vez que llegan allí, todos se dan cuenta de que A-Camp es un hogar lejos del hogar.

El Autostraddle Speakeasy es un grupo que se formó en A-Camp como una forma de proporcionar un espacio seguro y cerrado para las personas de color queer, y ha seguido prosperando fuera del sitio y en línea.

"Hemos tenido un gran crecimiento en la cantidad de mujeres trans que vienen, y estamos tratando activamente de incluir a las mujeres trans, queer género, fluido de género, personas identificadas de otro modo", dijo Marni. “Recibimos una respuesta abrumadora de personas que dicen que el campamento es un lugar inclusivo y acogedor. Somos muy positivos para el cuerpo y nos acomodamos en todo lo que podemos ser. La gente viene y pueden sentir que pueden ser ellos mismos ".

A-Camp atrae a cientos con precios asequibles, una variedad de actividades y un espíritu de bienvenida

Desde el precio hasta las actividades, desde los diversos asistentes hasta la atmósfera, cada detalle de A-Camp ayuda a los campistas a olvidarse de sus preocupaciones y a concentrarse en aprender, relacionarse, reír y vivir la vida al máximo.

5 días de diversión y unión por miles de dólares menos

Ya sea la ubicación, las cabañas, la comida o cualquier otra cosa, la asequibilidad es una gran prioridad para el equipo de A-Camp. En 2015, A-Camp costaba $ 595 por cinco días de entretenimiento, paneles, clases, talleres, alojamiento y comidas. A-Camp también tiene una opción anual de Campership financiada por la comunidad Autostraddle que patrocina el viaje de cinco a ocho campistas, así como patrocinios parciales para 10 campistas que les dan un descuento del 25-75%.

En comparación, cualquier otro festival, campamento o crucero para mujeres queer cobra cientos e incluso miles más de lo que cobra A-Camp (alrededor de $ 750 por festival, $ 1, 400 por Unique Camp, un evento de campamento / networking para jóvenes profesionales de todos los géneros y orientaciones y $ 5, 200 por un crucero de 5 días). La mayoría de los eventos ni siquiera incluyen esos servicios y experiencias en sus precios. Si bien los precios para la primavera de 2016 aún no se han publicado, puede estar seguro de que seguirá siendo asequible, sin importar sus ingresos.

"Tememos que aumentar demasiado la matrícula de A-Camp dañaría la experiencia de A-Camp al superar a los campistas de bajos ingresos, muchos de los cuales pertenecen a los grupos demográficos que más necesitamos representar en el campamento", según el sitio web.

Baile, poesía, curiosidades y más: docenas de actividades ofrecen algo para todos

A-Camp es donde puedes dejar atrás al resto del mundo y simplemente hacerlo.

Los eventos diurnos incluyen clases únicas como Ballet para perras básicas, sesiones informativas como "Lez Talk About Sex (ual Health)", paneles de discusión sobre temas dentro de la comunidad LGBTQ o talleres organizados por invitados especiales como Dannielle Owens-Reid y Kristin Russo, co -fundadores de la organización juvenil LGBTQ Everyone is Gay. Los eventos nocturnos incluyen actuaciones de invitados especiales musicales y de comedia, seguidos de fiestas de baile para aquellos que estén tan inclinados.

Kaylah Wilson (delantera), una ex chica del calendario Autostraddle, dirige una lección de baile inspirada en Beyonce durante una de las clases de A-Camp.

El talento del equipo de Autostraddle y los invitados especiales juega un papel importante en lo que serán las sesiones de campamento cada año, y siempre están tratando de incorporar más clases magistrales y especializadas con personas que tienen experiencia en su industria, ya sea comedia, sincronización de labios, composición de canciones o cualquier otra cosa.

"Tratamos de tener algo para todos que toque el campamento tradicional, así como las conferencias y la política y la cultura popular y la diversión", dijo Marni. “Es una mezcla de bricolaje y programación que se genera de la comunidad para la comunidad, cosas que impulsa nuestra experiencia. Lo hacemos cada vez más a medida que avanzamos porque queremos más opciones para las personas que estén interesadas en venir ”.

Riese agregó que, a menudo, las actividades más populares son las extravagantes como Spice Up Your Life, donde participa en una degustación de salsa picante mientras escucha a Spice Girls, así como otras inspiradoras como el Autostraddle QTPOC Speakeasy, que ofrece Un espacio seguro para que las personas de color queer discutan temas específicos para ellos.

La retroalimentación garantiza que los campistas estén satisfechos y que la diversidad enriquezca la experiencia

Cada A-Camp es tan diferente y dinámico como las mujeres que asisten. En promedio, hay 250 campistas (sin mencionar la lista de espera que es igual de larga), con al menos el 60% recién llegados, más 50 miembros del personal y talento. Los campistas tienen entre 18 y 50 años y provienen de todo el mundo, incluidos Canadá, Australia y Europa.

Los campistas tienen edades comprendidas entre los 18 y los 50 años y provienen de todo el mundo.

Con el fin de estar al tanto de estos campistas diversos, A-Camp envía una encuesta exhaustiva al final de cada campamento, obteniendo una instantánea de los tipos de personas que asisten y qué les gusta y qué no les gusta. Esa información se utiliza para mejorar el proceso.

“Las personas nos brindan comentarios abrumadoramente positivos sobre la experiencia que han tenido allí. La gente ha dicho que le cambia la vida ”, dijo Marni. “Las personas se mudaron fuera del estado, se mudaron a nuevas ciudades, cambiaron sus vidas, salieron a sus comunidades, se autoafirmaron en sus identidades de una manera que no sintieron antes, se han ido a casa con nuevos sentimientos de afirmación, validación y fortaleza ".

Pensamientos finales

Gracias a su comunidad inclusiva, sus diversas actividades y su asequibilidad, A-Camp ha tenido un gran impacto en la vida de tantas personas lesbianas, bisexuales, queer y transgénero. Y Riese, Marni y la tripulación continuarán trabajando arduamente para llevar A-Camp a la mayor cantidad de personas posible y hacer que la experiencia sea aún más satisfactoria para todos.

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