Dra. Judith Gere: arrojando luz sobre cómo perseguimos objetivos en las relaciones

TL; DR: Como una nueva cara en la Universidad Estatal de Kent, la profesora asistente Judith Gere, Ph.D., está buscando cambiar las cosas con su investigación pionera sobre cómo las relaciones afectan nuestra búsqueda de los objetivos de la vida.

Si bien es posible que la Dra. Judith Gere solo esté en su segundo año en la Universidad Estatal de Kent, ha pasado la última década de su vida estudiando relaciones, y su trabajo ya ha tenido un impacto significativo en el campo.

Su principal línea de investigación se centra en cómo las personas persiguen objetivos dentro del contexto de una relación romántica, ya sea juntos o por separado, y cómo esas actividades afectan la relación general y el bienestar de ambos socios.

Gere tiene la misión de encontrar evidencia empírica que muestre qué estrategias de resolución de conflictos funcionan mejor cuando las parejas no están de acuerdo con sus objetivos individuales y conjuntos.

"Siempre me interesó cómo la gente resuelve ese tipo de conflictos y cuáles son las consecuencias de resolver esos conflictos de diferentes maneras", dijo. "¿Hay una mejor manera de hacerlo que tenga mejores resultados para uno mismo y el compañero de relación?"

Su trabajo en mano

Algunas de las investigaciones más convincentes de Gere son sus estudios longitudinales, que cubren el alcance de la búsqueda de objetivos dentro de las relaciones, incluidos los efectos sobre la salud y el papel de la autoeficacia.

Durante un estudio durante un período de 18 meses, Gere examinó a 152 pacientes con artritis y sus cónyuges para determinar si la confianza del paciente y su cónyuge en los objetivos de manejo de la artritis influyó en el bienestar y los resultados de salud del paciente.

"Descubrimos que si la pareja creía que el paciente podía manejar eficazmente su artritis en realidad tenía un efecto significativo a largo plazo", dijo.

Uno de los estudios de Gere se centró en la confianza del paciente y del cónyuge en los objetivos de manejo de la artritis.

Otro estudio longitudinal que está realizando actualmente se centra en si las personas ajustan sus objetivos personales en nuevas relaciones y cómo pueden surgir conflictos si esos objetivos personales no son congruentes. Los participantes consisten en 78 parejas que han estado juntas por menos de cuatro meses.

Incluso solo mirando las dos primeras sesiones con los participantes, Gere vio algunos resultados sorprendentes, incluidos los socios que interrumpieron su búsqueda de un objetivo personal.

"La evidencia sugiere que cuando las personas informaron que experimentaron un conflicto con su pareja cuando intentaron alcanzar un objetivo en particular, tenían más probabilidades de devaluar esos objetivos", dijo.

Su ambicioso futuro

La siguiente fase en el trabajo de Gere es examinar si la compatibilidad inicial y los tipos de objetivos marcan la diferencia y hasta qué punto los socios pueden acomodarse entre sí y que todavía resultan en una relación que funciona bien.

Dra. Judith Gere, Universidad Estatal de Kent

"Si estás renunciando a objetivos que son básicamente parte de tu identidad, entonces probablemente eso no sea algo bueno para tu bienestar general porque estás sacrificando quién eres para acomodar a tu pareja", dijo. "Creo que es importante que las personas sepan en qué medida deberían o no acomodar a su pareja".

Con su investigación pasada, presente y futura, Gere espera proporcionar a las parejas evidencia sólida que les muestre cómo manejar sus objetivos de manera efectiva sin tener que hacer sacrificios que prohíban una relación exitosa.

"La razón por la que hago esta investigación es porque creo que es aplicable a la persona promedio, y creo que es importante que las personas conozcan evidencia científica de lo que funciona y lo que no", dijo. "A veces las personas tienen sus propias intuiciones y sus propias ideas sobre lo que piensan que funciona, y eso no es necesariamente lo que muestra la evidencia".

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