El Comité de Servicio de Amigos Americanos (AFSC): donde los activistas cuáqueros se unen para promover la paz y el amor

La versión corta: Hace un siglo, cuando el mundo estaba en guerra, una organización comenzó una misión por la paz. En 1917, se fundó el Comité de Servicio de Amigos Americanos (AFSC) para brindar a los cuáqueros no violentos una forma de ayudar en la crisis global sin unirse al ejército. En cambio, estos Amigos ayudaron a las víctimas de la Primera Guerra Mundial conduciendo ambulancias, administrando heridas y reconstruyendo ciudades. Hoy, el AFSC opera en más de 50 ubicaciones en todo el mundo con más de 200 trabajadores y voluntarios de varios grupos que abogan por cuestiones sociales como los derechos de los inmigrantes, las cárceles humanitarias y la paz mundial. La organización reúne a las personas bajo una causa común y les brinda los recursos para apoyar sus ideales religiosos en protestas pacíficas y esfuerzos humanitarios. Mientras sirven a las comunidades en el hogar y en el extranjero, los activistas amantes de la paz de la AFSC se encuentran con muchos espíritus afines que están en el mismo viaje para marcar la diferencia en la vida de las personas.

Inspirado por su fe, el Comité de Servicio de Amigos Americanos muestra amor por toda la humanidad sin reservas ni fronteras. Celebrando su año centenario, la organización toca la vida de personas en todo el mundo y en su propio vecindario.

Por ejemplo, durante ocho años consecutivos, la organización ha brindado a los reclusos una sonrisa muy necesaria en el Día de San Valentín al recopilar y distribuir tarjetas hechas a mano para los inmigrantes en la cárcel en Denver, Colorado. Jordan García, el líder del proyecto, comentó: "Estas tarjetas representan la solidaridad de nuestra gente con los jornaleros, los detenidos y las personas en los santuarios".

Las tarjetas de San Valentín de la AFSC envían mensajes de amor a cientos de inmigrantes que enfrentan encarcelamiento o deportación en Denver.

Los Amigos fueron al Centro de Detención GEO para entregar varias cajas de tarjetas coloridas escritas en inglés, español y criollo. Algunas cartas fueron enviadas por los hijos de personas bajo custodia, mientras que otras fueron escritas por un extraño compasivo.

"Nuestras tarjetas de San Valentín son una forma de decirles a los haitianos y latinos que no están solos ni olvidados", dijo Lori Hermanson, quien se unió al proyecto de redacción de cartas de AFSC.

Durante más de 100 años, la AFSC ha mantenido las creencias cuáqueras en la no violencia y el compañerismo haciendo buenos trabajos en los Estados Unidos y en el extranjero. Si está buscando conocer personas que compartan sus valores, puede unirse a los esfuerzos de AFSC hacia la paz, la justicia y el amor.

Debido a que los miembros de AFSC trabajan en estrecha colaboración en muchos proyectos humanitarios sinceros, a menudo forman vínculos estrechos, y a veces incluso asociaciones de por vida. Los partidarios de AFSC Jean y Cliff Lester se conocieron y se enamoraron en 1953 mientras trabajaban como voluntarios en un campo de trabajo en Tlaxcala, México. La pareja ahora casada desde entonces ha dedicado sus vidas a apoyar la causa que los unió.

Desde la construcción de casas en México hasta la entrega de mensajes de simpatía en Colorado, el AFSC llega a personas de todos los orígenes, creyendo en la humanidad común que nos une a todos. Puede descubrir cómo puede involucrarse y ser una fuerza para la curación y el cambio en su comunidad.

"El amor a la familia sostiene a estos inmigrantes que abandonan sus tierras nativas para escapar de la opresión y la pobreza", dijo Jordan. "Un amor que borra las fronteras y atraviesa las paredes nos inspira a luchar por un mañana que sea justo".

En medio de la guerra, AFSC emprendió un camino de no violencia y curación

El Comité de Servicio de Amigos Americanos se formó en 1917 "para dar a los jóvenes objetores de conciencia una forma de servir sin unirse al ejército o quitarles la vida". Los cuáqueros se oponen moralmente a luchar y matar, pero en el fondo son ayudantes y no pueden resistir un llamado a servir. Durante la Primera Guerra Mundial, American Friends decidió servir a su país, y a la humanidad en general, conduciendo ambulancias, administrando a los heridos y trabajando para reconstruir comunidades devastadas por la guerra.

"Llevará con usted el honor del nombre cuáquero y de la Cruz Roja Americana", dijo T. Edmund Harvey, quien dirigió la Expedición de los Amigos ingleses para trabajar en la reconstrucción en Francia. A veces, los trabajadores veían las casas que reconstruyeron derribadas nuevamente por la actividad de la guerra, pero nunca vacilaron en su misión de ayudar y sanar.

En la Segunda Guerra Mundial, los cuáqueros volvieron a encontrar formas de ayudar a los esfuerzos de los soldados estadounidenses sin cometer actos de violencia. Algunos hombres sirvieron como conejillos de indias humanos para experimentos científicos sobre nutrición, piojos, hambre y enfermedades, sacrificando su propia salud para ayudar a los militares a cuidar a los soldados en el extranjero.

"Podemos, en nuestro trabajo, demostrar algunos aspectos de la Humanidad y la Hermandad, atenuar un poco la terrible amargura de la guerra y aportar algo del espíritu de camaradería y amor a las vidas golpeadas y maltratadas". - T. Edmund Harvey, MP. y jefe de la expedición de amigos ingleses en París, 1917

En 1947, el AFSC y los cuáqueros británicos recibieron el Premio Nobel de la Paz por sus esfuerzos para reconstruir Europa y oponerse a la guerra. Esta organización fue construida sobre el activismo, la empatía y el servicio, un orgulloso legado que ha perseverado a través de conflictos militares, movimientos de derechos civiles y agitación política.

Hoy, el AFSC representa una comunidad de ayuda de gran alcance en 41 oficinas de EE. UU. Y 16 países, incluidos Haití, México, Somalia y Corea del Norte. Si comparte los valores de la organización y quiere defender la bondad, la paz y la compasión, haría bien en unirse a la sólida red de cuáqueros de principios y sus aliados. Los miembros de AFSC, unidos por la fe y la amistad, se esfuerzan por hacer una diferencia a través de la acción social positiva.

Participe, hable y cree conexiones en la comunidad

AFSC tiene varias oportunidades de pasantías y empleos para cualquier persona comprometida con la causa de la paz y la justicia. Cada año, AFSC admite a más de 100 becarios, pasantes, aprendices y voluntarios que "creen que hay valor en cada persona y que el amor puede superar la violencia y la injusticia". Puede desarrollar sus habilidades de liderazgo, ampliar sus horizontes y construir puentes de comprensión en comunidades de todo el mundo uniéndose a las filas de AFSC.

"Creemos que es importante atrapar a los jóvenes a una edad en que son idealistas y quieren hacer algo para ayudar al mundo", dijo Jean Lester, una donante que conoció a su esposo a través de AFSC.

El sitio web de la organización también publica Alertas de acción frecuentes en las que se pide a los Amigos que hablen sobre un tema determinado al unirse a una protesta, escribir al Congreso, firmar una petición o asistir a un evento comunitario.

Algunos de sus proyectos educativos son imágenes impresionantes como la exhibición itinerante AFSC Eyes Wide Open, que muestra cientos de botas de soldados para representar a los caídos en Irak y Afganistán. Otros esfuerzos se basan más en el activismo del mundo real, como la Campaña de Paz Salarial, para desafiar el militarismo y construir coaliciones amantes de la paz en diversas comunidades. Puede encontrar eventos AFSC cerca de usted en su calendario. No olvides prestar especial atención a sus eventos con temas centenarios.

A lo largo de los años, la AFSC ha ayudado a las familias a permanecer juntas en tiempos de conflicto y crisis como una pareja que enfrenta el borrador durante la Guerra de Vietnam. “Después de un examen, mi prometido recibió un alta médica. No podría haberlo hecho sin la ayuda y el apoyo de American Friends durante todo el proceso ”, recordó Joanne Schullo, una residente de Gainesville que recibió un borrador de asesoramiento de AFSC.

Desde brindar ayuda médica y chocolate caliente a familias que huyen de una Alemania devastada por la guerra hasta dar la bienvenida a refugiados sirios e iraquíes con una comida caliente en los EE. UU., El Comité de Servicio de Amigos Estadounidenses apoya a los marginados y oprimidos donde sea que se encuentren en el mundo. La compasión de esta organización no tiene fronteras, y alientan a otros a que griten y se unan al movimiento hacia una sociedad más amorosa.

Al aceptar el Premio Nobel de la Paz, el presidente de la junta directiva de la AFSC, Henry Cadbury, dijo: "Gente común, no estadistas, ni generales, ni grandes hombres de negocios, simplemente hombres y mujeres simples como los pocos miles de cuáqueros y sus amigos". - si se dedican a la insistencia resuelta en la buena voluntad en lugar de la fuerza ... pueden hacer algo para construir un mundo mejor y pacífico ".

Sus blogs destacan la actuación en la fe para defender los derechos humanos

El AFSC organiza sus publicaciones de blog en tres medios principales: Acting in Faith, que promueve el trabajo del AFSC; News and Commentary, que informa sobre los últimos desarrollos en la lucha por la paz y la justicia; y Media Uncovered, que ofrece opiniones, investigaciones y análisis del clima político actual.

Juntos, estos blogs brindan una visión integral de los principales problemas en los EE. UU. Y de lo que los miembros de AFSC pueden hacer para resistir. Ven su trabajo como una "expresión práctica de fe en acción", donde las creencias espirituales se traducen en esfuerzos del mundo real para transformar las relaciones sociales, las leyes y los sistemas.

También puede navegar por los artículos por tema, centrándose en un tema social particular que le interese. El AFSC se centra en los siguientes temas clave:

  • Construyendo paz
  • Derechos de los inmigrantes
  • Dirigirse a las cárceles
  • Economías justas
  • Poner fin a la discriminación

Puede leer más sobre estos temas aquí. Esta organización sin fines de lucro proporciona muchos recursos para motivar a las personas a la acción social. Ya sea que desee mantenerse informado por su propio bien o por el bien de alguien a quien desea impresionar, los blogs de AFSC le brindan detalles para reflexionar.

Permanecer en solidaridad: la AFSC construye una justicia social duradera

En respuesta a la guerra, los cuáqueros estadounidenses han construido una comunidad activista internacional basada en su convicción y fe. Desde 1917, los miembros de AFSC han trabajado para promover los derechos humanos al defender el pacifismo, las libertades civiles, las fronteras abiertas, la igualdad y la justicia social. El suyo es un movimiento de persona a persona, que estimula a las personas a encarnar sus creencias y abrir sus corazones a los extraños.

Ya sea que registre votantes en el sur en 1963 o envíe tarjetas de San Valentín a inmigrantes encarcelados en 2017, la AFSC lidera con compasión y coraje por el bien de toda la humanidad.

"Fuimos a reparar casas", escribió un trabajador anónimo de AFSC en 1917, "pero la razón por la que queríamos reparar casas era que nos daría la oportunidad de tratar de reparar corazones".

El AFSC une a las personas con un propósito común para construir puentes en comunidades de todo el mundo.

Los voluntarios en los proyectos de AFSC se convierten en parte de una comunidad mundial de personas de buen corazón basadas en sus valores y creencias compartidas. Cualquiera que busque hacer una diferencia positiva en la vida de los demás encontrará un hogar entre los AFSC.

Durante más de un siglo, esta organización cuáquera ha motivado a las personas a hacer buenas obras y difundir un mensaje de esperanza a quienes más necesitan un amigo. Incluso cuando su progreso de reconstrucción fue aniquilado por el fuego enemigo en la Primera Guerra Mundial, el trabajador sin nombre de AFSC en Francia sostuvo que sus esfuerzos nunca fueron en vano: “Vecindad, amistad, amabilidad, simpatía, están hechos de cosas que no son química de guerra puede aplastar ".

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